TechMed Centre werkt aan zorg van de toekomst

Onderzoekers, ondernemers en studenten ontmoeten elkaar

 

Koning Willem Alexander kwam er eind november speciaal voor naar Twente: de opening van het TechMed Centre bij de Universiteit Twente. ‘Juist de samenwerking tussen onderwijs, wetenschappelijk onderzoek, ondernemers en zorginstellingen maakt dit centrum uniek’, zegt managing director Remke Burie.

Lees hieronder het hele artikel
 
global goal icon

In het kort

  • Binnen het TechMed Centre werken onderzoekers samen met bedrijfsleven, ziekenhuizen en studenten om inovatie in de zorg te stimuleren
  • Het werd door de coronacrisis meer dan ooit duidelijk hoe belangrijk innovatie in de zorg is

Wie in het TechMed Centre rondloopt, waant zich in een hypermodern ziekenhuis. Er zijn nagebouwde intensive care ruimtes, een echte operatiekamer met een robotarm en röntgenscanners, mri-scanners en een testhuis voor technologie in de thuiszorg. Alles is hier gericht op de zorg van de toekomst. Om die zorg zo goed mogelijk te maken, werken studenten hier zij aan zij met mensen van bedrijven en ziekenhuizen. ‘Die combinatie is bijzonder. Bij alles wat wordt onderzocht, maken we de link naar de dagelijkse praktijk. Zo weten we direct wat werkt, en wat niet. Dat kan niet zonder ziekenhuizen en bedrijven’, legt Burie uit.

2020 TechMed Event: Laat je inspireren en maak kennis met het beste van de wereld van Science & Business in de MedTech Community!

Corona

Kort na de opening van het TechMed Centre werd al meteen duidelijk hoe belangrijk het stuwen van innovatie in de zorg is; de coronacrisis drukte ons met de neus op de feiten. Het TechMed Centre startte diverse initiatieven om de zorgsector te ondersteunen bij de aanpak van deze crisis. Van het snel bijscholen tot medici tot het ontwikkelen van nieuwe oplossingen voor beademing. Zo heeft het TechMed Centre een slimme oplossing bedacht waarmee met de middelen die er al waren toch aan de vraag om beademingsapparatuur kon worden voldaan. Onderzoekers van de instelling hadden namelijk een concept ontwikkeld waarbij twee patiënten gebruik kunnen maken van hetzelfde beademingsapparaat.

Interactie

In de regio wordt onder andere samengewerkt met Roessingh Research & Development en de ziekenhuizen MST en ZGT. ‘Het is een echte interactie. Onze studenten werken tijdens hun stages al mee in ziekenhuizen en medisch professionals geven colleges bij de UT. Omgekeerd vindt een ziekenhuis hier ook ruimte om te experimenteren. Je kunt in een ziekenhuis niet zomaar de echte operatiekamer gebruiken, die is vaak volgeboekt en er zijn ook tal van voorschriften voor wat daar wel en niet mag. Onze labs en onderzoeksruimtes zijn te gebruiken voor zorginstellingen en bedrijven. Doordat zij hier studenten en onderzoekers ontmoeten, ontstaan ook weer nieuwe ideeën en onderzoekslijnen.’

Bedrijfsleven

Verder zijn er nauwe banden met het bedrijfsleven, van mkb-bedrijven (zoals Demcon en Micronit) tot wereldspelers zoals Siemens en Philips. ‘Dat we ook met deze grote bedrijven samenwerken, is weer interessant voor het mkb in deze regio. Die grote bedrijven trekken de innovaties bij wijze van spreken bijna uit onze handen. Maar als ondernemende universiteit zijn we ook bezig om zelf innovaties via startups naar de markt te krijgen. Dat doen we onder andere via Novel-T. Het doel is dat zo’n start-up na een aantal jaren op eigen benen kan staan en dan wellicht weer wordt opgekocht door een grote partij.’ Er is al een groot netwerk, maar er komen nog steeds nieuwe ondernemers bij die willen samenwerken. ‘We krijgen ook aanvragen uit het buitenland, van bedrijven die zich hier willen vestigen.’

Testen

In het TechMed Centre worden geen patiënten behandeld. Maar ze komen er wel, om technologische vindingen te testen, zoals schoenen met laser waarmee Parkinson-patiënten gemakkelijker kunnen lopen. ‘Door die tests met patiënten kom je erachter dat je een idee moet aanpassen. Zij bleken meer baat te hebben bij laser in hun schoenen dan bij een slimme bril. En inmiddels werken we zelfs aan trillende sokken. Andere ontwikkelingen waaraan wordt gewerkt zijn onder andere een nieuwe manier van borstonderzoek die een stuk minder pijnlijk is dan de huidige mammografie en nieuwe hydrogels die je als een soort injecteerbare pleister kunt gebruiken voor kraakbeendefecten in bijvoorbeeld je knie. Hiermee kun je verdere problemen en uiteindelijk de noodzaak van een kunstknie waar mogelijk voorkomen. Ook is er een huis nagebouwd, waarin nieuwe technologie voor de thuiszorg kan worden getest.

Raakvlak

Niet alleen studenten van de medische studierichtingen Biomedische Technologie, Gezondheidswetenschappen en Technische Geneeskunde zijn in het centrum te vinden. Ook studenten van andere studierichtingen zoals Industrial Design, Psychologie, Elektrotechniek en andere technische studies vinden er hun weg. ‘Zij kijken met hun expertise mee. Zo is Industrial Design hier bezig met een interactieve tafel die gezond eetgedrag kan stimuleren. Studenten Psychologie en ethiek doen onderzoek naar de acceptatie van de nieuwe technologie door patiënten en zorgmedewerkers. Het raakt aan bijna al onze studies.’ Vanuit de Regiodeal werkt de Universiteit Twente samen met Saxion, ROC van Twente en diverse regionale bedrijven in het project Topfit Citizenlab. ‘We willen ook de burgers en zorgprofessionals betrekken bij de nieuwe technologie. Waar is behoefte aan? Als we nieuwe technologie bedenken, moeten we ook de handen aan het bed meenemen in die ontwikkelingen. Zij zijn degenen die het straks gaan gebruiken en ook kunnen zorgen dat het op de werkvloer wordt geïntroduceerd en geaccepteerd. We hebben elkaar als onderwijsinstellingen nodig om de hele zorgketen te optimaliseren.’

Impact

Burie, die zelf werktuigbouwkunde studeerde, ziet zijn enthousiasme weerspiegeld in de studenten en onderzoekers. ‘Zij willen werk doen dat relevant is, met een maximale impact op de maatschappij. De zorg is een sector die uitdagend en complex is. Vanuit het TechMed Centre werken we aan de oplossingen voor die uitdagingen. Juist daarom is het zo belangrijk dat onderzoekers, ondernemers en studenten elkaar hier ontmoeten en samen werken aan nieuwe innovatieve lijnen.’

Datum: 27 juli 2020
Bron tekst: INN'twente
Auteur: INN'twente
Beeld / video: Erik Brinkhorst / Fokke Eenhoorn

Lees meer over #medischetechnologie