Rondkijken in een ‘top-secret’ fabriek

Een rondleiding bij een bedrijf waarvan de technologie een staatsgeheim is? Dat kan bij URENCO! Na een uitgebreide introductie over het bedrijf, de producten, volgt een tour door bepaalde delen van de fabriek. Zo mag je een kijkje nemen in de ‘operations room’ waar alle processen in de gaten worden gehouden en zie je enkele centrifuges van dichtbij. De enthousiaste ‘tourguide’ neemt uitgebreid tijd voor alle vragen. Opvallend is ook het enthousiasme van alle andere medewerkers die je tegenkomt; URENCO werd dan ook uitgeroepen tot Beste Werkgever van Nederland. 

Lees hieronder het hele artikel
 

In het kort

  • Kijkje nemen in de ‘operations room’ 
  • URENCO uitgeroepen tot Beste Werkgever van Nederland 
Uranium verrijken; hoe werkt dat precies?

Bij URENCO in Almelo wordt sinds de jaren ‘70 van uranium brandstof gemaakt voor kerncentrales: splijtstof. Maar hoe ziet zo’n proces er nu precies uit? 

 

Uranium is een delfstof die uit de aarde wordt gehaald. Hoewel uranium al een beetje straalt van zichzelf, is het niet genoeg om bijvoorbeeld hitte te produceren en water te laten koken. Wat je nodig hebt is het kleine beetje uranium-235, dat instabiel is en uit elkaar valt. Om dit instabiele uranium te scheiden van het ‘gewone’ uranium, uranium-238, heeft URENCO een speciale techniek ontwikkeld. Tienduizenden centrifuges draaien iedere seconde meer dan duizend keer om hun as. Dat is sneller dan een F16 op topsnelheid. Wat er dan gebeurt? Het proces is ‘vergelijkbaar’ met een gewone sapcentrifuge. Zoals het lekkere sap wordt gescheiden van het onbruikbare vruchtvlees, wordt het splijtbare uranium gescheiden van het moeilijk splijtbare uranium. Het resultaat is een splijtstof waarmee elektriciteit kan worden opgewekt in een kernreactor. 

 

In commerciële verrijkingsfabrieken zoals URENCO wordt (laag)verrijkt uranium geproduceerd met vier à vijf procent splijtbaar uranium-235. In het verleden werd in speciale verrijkings-installaties ook hoogverrijkt uranium gemaakt, dat vooral militair werd toegepast, bijvoorbeeld voor wapens en onderzeeboten met kernaandrijving. Door de internationale ontwapeningsverdragen is veel hoogverrijkt uranium overtollig geworden, daarom is de productie ervan gestaakt. 

Stabiele isotopen

Daarnaast produceert URENCO ook stabiele -niet radioactieve- isotopen voor industriële, medische en wetenschappelijke toepassingen. Die worden bijvoorbeeld gebruikt om straling te verminderen in kernreactoren of om lasnaden te inspecteren en constructiefouten in metaal op te sporen. Ziekenhuizen gebruiken stabiele isotopen om diagnoses te stellen, tumoren te behandelen en pijn te bestrijden. 

Datum: 18 oktober 2016
Bron tekst: URENCO
Auteur: Twente.com

Lees meer over #energietechnologie

#energietechnologie

Ontwikkeling elektrische motor op scherpst van de snede

#energietechnologie

Onthulling kersverse coureurs Solar Team Twente

#energietechnologie

Luchtweerstand van een colablikje

#energietechnologie

Technology Base: dé perfecte proeftuin voor testen zonneauto

#energietechnologie

Teleurstelling én euforie tijdens WK

#energietechnologie

Aurora 2 rijdt ook dit jaar weer het meest efficiënt

#duurzame energie

RED E verbruikt evenveel als een tosti-ijzer

#technologie en sport

Topatlete wint van zonneauto

#energietechnologie

Solar Boat Twente toch gefinished na moeizame start

#btg

Twentse bio-olie valt in de prijzen

#energietechnologie

Pyrolyse-olie uit biomassa gaat de grens over

#energietechnologie

Waterstof als voertuigbrandstof

#energietechnologie

Atleet gaat de strijd aan tegen zonneauto

#energietechnologie

Hernieuwbare energie in de maritieme sector

#water en het klimaat

Een sproeiende robot

#energietechnologie

Een zonnepaneel in de vorm van een dakpan

#earth is calling #water #waterzuivering

Earth is calling... Water4All & Jotem

#energietechnologie

Solar Team Twente deelt kennis met RED Engineers van de toekomst

#techniek

Een Twentse ondernemer met een missie

#zonnewagen

Het paneel, de zon als kracht voor duurzame energie

#zonnewagen

Zonnepaneel ELINE, maximale kracht uit de zon