RED Engineers helpen Twence bij afvalscheiding

Twee enorme lopende banden. Een ploeg – veelal Poolse - medewerkers met stofkapjes, die per dag tonnen bouwafval door hun handen laten gaan. Letterlijk. Iedere halve steen, ijzeren staaf, plastic grootverpakking of stuk oud hout wordt van de band gehaald en in de juiste container gegooid. In de ruimte stinkt het, er klinkt lawaai. Je waant je er in een fabriek van lang geleden of ver van hier. Maar niets is minder waar: het is dagelijkse praktijk bij 'Grondstoffen en energie producent Twence' in Hengelo. 

Lees hieronder het hele artikel
 
global goal icon
Interesseren voor techniek

Van vijf uur ’s ochtends tot twaalf uur ’s avonds zijn, in ploegen van elf, mannen en vrouwen bezig ‘ons’ bouwafval te scheiden. ‘Niet meer van deze tijd’ vinden ze bij Twence en daarom moet er snel een oplossing komen. Naast de eigen techneuten, heeft het bedrijf een opmerkelijke groep ingeschakeld bij de zoektocht naar het gouden idee: kinderen uit groep 7 en 8. ‘Het allermooiste zou natuurlijk zijn dat een groepje leerlingen dé manier vindt om dit werk te automatiseren’, stelt manager advies en beleid van Twence Albert Vos. ‘Dat verwacht ik niet, maar als we door hun ideeën inspiratie opdoen of als ze ons in een andere denkrichting kunnen duwen, zou dat fantastisch zijn.’

 

En dat is precies waarom Hogeschool Saxion en Universiteit Twente de RED Engineers Challenge hebben bedacht. Dit jaar dus in samenwerking met energieleverancier Twence. Leerlingen van basisscholen interesseren voor techniek, bedrijven helpen een probleem op te lossen, de regio Twente helpen door ieder jaar een actueel onderwerp te kiezen op het gebied van duurzaamheid, techniekstudenten warm maken voor het onderwijs … aan hoeveel kanten kan een mes snijden?

Nieuwsgierigheid behouden

Jan Volbers is projectmanager van Pre-University, het wetenschapsknooppunt van Universiteit Twente. Doel is de band tussen het (basis)onderwijs en de wereld van wetenschap en techniek te versterken. ‘Een van de middelen daarvoor is de RED Engineers Challenge’, vertelt hij. ‘Samen met een groep studenten van UT en Saxion willen we de nieuwsgierigheid die kinderen van nature hebben behouden, zodat deze straks kan worden ingezet voor de wetenschap en de techniek. Soms wordt namelijk de keuze voor een vervolgopleiding in techniek en wetenschap niet gemaakt, louter omdat deze niet wordt voorgelegd. Dat probleem ondervangen we hier.’ 

 

Groep 7 van basisschool De Kubus in Enschede is één van de deelnemende klassen aan de challenge. Op een bloedhete maandag komt science coach Matthijs Koridon van Pre-U, de uitdaging van dit jaar uitleggen. In een grote RED Box zit allerlei bouwafval: hout, metaal, een kapotte ijskrabber. ‘Hier hebben we jullie hulp bij nodig’, geeft Koridon aan. ‘Wij krijgen het niet voor elkaar dit te scheiden zonder dat er mensen bij nodig zijn. Van jullie vragen we iets te ontwerpen om dit proces slimmer te laten verlopen.’ Die uitdaging willen ze wel aangaan, de leerlingen van groep 7. ‘Ik heb al wel een oplossing’, zegt de tienjarige Evelien de Wals. ‘Maar die is wel technisch hoor. Ik denk iets van een robot die met een soort oog bijvoorbeeld alle plastic ziet en eruit haalt, en een andere robot voor het metaal, enzovoort.’ 

 

‘Leuk hoor, om hier over na te denken’, vindt ze. ‘Ik houd heel erg van techniek. En van koken en bakken, dus ik weet nog niet wat ik later wil worden. Ik denk dat ze onze hulp wel kunnen gebruiken bij Twence. Waarom? Nou kinderen denken vooruit en volwassenen niet. Ik denk heel vaak: waarom doen ze dat niet anders? Bijvoorbeeld dingen met een snoer. Waarom hebben ze niet overal één lader voor? Of: douchen na de gym. Dat is zo’n gedoe. Waarom geen lopende band of zo waar je op kunt gaan staan zodat je wordt gedoucht en gedroogd?’

Frisse blik

Precies dat soort gedachten is waar Twence naar op zoek is. ‘Bij kinderen ontbreekt het referentiekader nog. Ze hebben nog nooit eerder over zulke problemen nagedacht en komen daardoor waarschijnlijk met een frisse blik’, aldus Vos. ‘Ik verwacht echt niet dat bij de challenge direct dé oplossing uit de bus komt rollen, maar misschien worden wij wel geïnspireerd en helpen de kinderen ons een stap verder. Ik vergelijk het met de manier waarop startups ontstaan; vaak met jonge outside-the-box-denkers.’ 

Vos verwacht dat Twence, door mee te doen aan dit soort projecten, jongeren kan interesseren voor techniek. ‘Alle deelnemers krijgen een rondleiding bij ons. Zo zien kinderen ambachtelijk en technisch werk in de praktijk. Het scheidingsproces heeft nog een ambachtelijke component naast een verder hoogwaardig technologisch verwerkingsproces in de verschillende verbrandingsinstallaties. Ik merk dat kinderen in deze leeftijdsgroep zeer begaan zijn met wat er in de wereld gebeurt, daar past een baan bij ons heel goed bij. Duurzaamheid is de toekomst.’

Datum: 10 oktober 2018
Bron tekst: INN'twente
Auteur: Maaike Thüss
Beeld / video: Annemiek Völkers