Algen als krachtige bron voor vega-voedsel

Algen zijn een smaakvolle en gezonde toevoeging aan vegetarische en veganistische producten, omdat ze hoge voedingswaarden bieden. Bij algenproducent Duplaco in Hengelo worden in een reactor algen gekweekt voor de voedingsindustrie. Binnen een paar dagen groeit de hoeveelheid uit tot een reactorvat vol verse algen. Als grondstof worden de gekweekte algen gebruikt voor het maken van groenteburgers of andere voeding, zoals pizzabodem, pasta of zelfs cake. Deze kweek bespaart jaarlijks een vijver aan water zo groot als veertig voetbalvelden.

Lees hieronder het hele artikel
 
global goal icon
Het gebruik van algen

Algen worden meestal gevonden in oppervlaktewater, zoals kroos of wieren. Het is de verzamelnaam voor een aantal weinig verwante groepen van doorgaans relatief eenvoudige organismen die de energie van zonlicht gebruiken om via fotosynthese koolhydraten te produceren. Algen kunnen zowel eencellig als meercellig zijn en relatief gecompliceerde vormen aannemen. Ze behoren niet tot de plantensoorten. De wat grotere en meercellige algen die in zee of aan de kust groeien heten zeewier. 

Hoge voedingswaarde

De door Duplaco uit Hengelo gekweekte Chlorella Sorokiniana microalgen zijn suikerarm en zitten boordevol plantaardige eiwitten (meer dan 45 procent), vitamines (40 soorten), mineralen, essentiële aminozuren, antioxidanten, onverzadigde vetzuren (Omega-3 of Omega-6) en voedingsvezels. Daardoor passen ze uitstekend in een gezonde levensstijl voor zowel mens als dier, mede door de hoge verteerbaarheid en hoge voedingswaarden. Bovenal bevatten deze microalgen geen allergenen, zware metalen of contaminaties. De microalgen zijn groengekleurd op basis van hun eigen, natuurlijke kleurstoffen. Maandelijks levert Duplaco tussen de 8.000 tot 10.000 liter verse microalgen aan de voedingsindustrie. De Twentse microalgen zijn beschikbaar als functioneel ingrediënt voor ander vegetarisch of veganistisch voedsel dan wel als voedingssupplement in tabletvorm. Omdat de algen reeds voldoende water bevatten, kan ook het productieproces van producenten van vegetarische voeding nog duurzamer en simpeler worden ingericht, omdat geen extra water meer hoeft te worden toegevoegd.

Lage voetafdruk

De algen zetten suikers om in eiwitten. Dit heeft als voordeel dat de ‘slechte’ natuurlijke suikers de voedingsbodem vormen voor de goede, plantaardige eiwitten. Zo wordt actief bijgedragen aan een gezonde leefstijl. In het laboratorium wordt volledig steriel geproduceerd, zodat een constante, hoge kwaliteit wordt geboden. De microalgen zijn vrij van bacteriën, zware metalen, dioxines en PAK’s. Duplaco beschikt over een hoge productiviteit tegen een lage voetafdruk omdat veel algen op een geringe oppervlakte en tegen lage energielasten worden geproduceerd. Het levert qua samenstelling een consistent en betrouwbaar voedingsproduct op. Het bedrijf beschikt over het FSSC 22000 certificaat, een wereldwijde standaard voor voedselveiligheid.

Steriel proces

In vijf stappen produceert Duplaco de algen. Allereerst worden de eencellige Chlorella microalgen bacterievrij gemaakt. Zo wordt een optimale start van het kweekproces gegarandeerd. Vervolgens gaan de bacterievrije microalgen op weg naar de kraamkamer waar in twee weken tijd het groeiproces wordt gevoed met voedingsstoffen, zoals stikstof, koolstof, fosfaat, suikers en spoorelementen. Aansluitend gaat 15 liter microalgen in de fermentor om uit te groeien tot 650 liter. Daar delen de eerste algen zich tot een veelvoud. Dit proces gaat volautomatisch en duurt ongeveer 24 uur. Nadien gaan de microalgen over naar een koeltank, waar door centrifugeren een extra variant kan worden gemaakt. De eerste variant verse microalgen bevat 10 procent droge stof. De tweede verse variant bevat 20 procent droge stof. Tenslotte kan een laatste stap aan het productieproces worden toegevoegd. Daarmee worden de verse microalgen desgewenst omgezet naar poedervorm. Door het toevoegen van hete lucht in de sproeidroger kan maandelijks 10.000 liter verse alg veranderen in 800 tot 1.000 kilogram algenpoeder, die in zakken van 10 kilogram wordt verpakt. Ook kan het in tabletvorm worden geleverd. 

Onderzoek en ontwikkeling

Op de R&D afdeling van Duplaco worden verschillende technieken toegepast om de kwaliteit van de microalgen verder te optimaliseren door onderzoek en ontwikkeling, zoals door metabolische engineering, strain-selectie en bio-accumulatie.  

 

Duplaco is actief lid van het Protein Cluster

Datum: 10 juli 2018
Bron tekst: Duplaco
Auteur: Twente.com